Cases

Ralph Coenen: Vitacress werft medewerkers via beleving

'Met liefde en aandacht wordt alles mooier'

Hij startte in een bezemkast als kantoor, met twee machientjes, één klant, verse kruiden, een beetje omzet en een inpakteam van zeven medewerkers. Nu zitten ze in een nieuw hip pand, is de omzet verveelvoudigd en telt Vitacress Real BV in Venlo ruim 150 medewerkers die alleen maar liefde voelen voor het bedrijf en daarvoor echt alles willen doen. Maar tevreden achteroverleunen doet directeur Ralph Coenen (34) van Vitacress Real BV in Venlo ab-so-luut niet. “Zo kunnen wij als bedrijf bijvoorbeeld nog meer zichtbaar zijn in de arbeidsmarkt, want mensen kennen ons nog onvoldoende. En we willen dat ons personeel zich nóg lekkerder voelt.”

In de afgelopen drie maanden startten zes nieuwe medewerkers bij verse kruidenteler Vitacress Real BV in Venlo. En in januari komen daar nog eens twee medewerkers bij. Hoe directeur Ralph Coenen (34) dat voor elkaar krijgt binnen een arbeidsmarkt waarin een schreeuwend personeelstekort is? Beleving rondom je bedrijf creëren is het antwoord van Coenen. Want een advertentie plaatsen met de tekst: ‘Kom hier werken’, vindt niemand meer tof.

V: Werknemers aantrekken door beleving te creëren in plaats van: ‘kom alsjeblieft hier werken’. Hoe doe je dat?
“Dat kan eigenlijk al heel eenvoudig: door je verhaal, visie en plannen met heel veel liefde en enthousiasme te vertellen. Want voordat Vitacress Real BV in dit toffe pand zat, werkten wij vanuit een oud pand waar we onze eigen geteelde kruiden inpakten. Toch wist ik toen al met mijn verhaal gedreven en ambitieuze mensen binnen te halen. En, echt waar, in dat pand kwam je alleen als je geloofde in het product én het plan eromheen. Een andere, maar ook simpele manier om beleving te creëren, is het laten zien van je bedrijf. Wellicht meer dan je nu doet. Oók als je een klein productiebedrijf bent en eigenlijk net komt kijken. Breng bijvoorbeeld het groeiproces van je product in beeld. Dat alleen al is geweldig mooi. Of laat met behulp van foto’s en video’s zien dat met plezier binnen je bedrijf gewerkt wordt. Belangrijk hierbij is dat je het nooit mooier maakt dan het is en altijd dichtbij jezelf blijft.”

V: En als Vitacress Real BV dicht bij zichzelf blijft, wat betekent dat dan?
“Bij Vitacress Real BV willen we áltijd de beste zijn. Good is simpelweg not good enough. We willen altijd groeien in de breedste zin van het woord: wij geloven dat wanneer we ervoor zorgen dat we de juiste mensen aantrekken, we hen helpen groeien, zij op hun beurt ervoor zorgen dat het bedrijf van onze klant groeit, wat leidt tot de groei van ons bedrijf en dat van onze partners. Sleutelwoorden hierbij zijn liefde en aandacht. Want liefde en aandacht maken tenslotte alles mooier.”

V: Dat is een duidelijke en onomstootbare visie. Welke medewerkers passen in dit plaatje?
“Mensen waaraan je in eerste instantie misschien niet meteen denkt. Zo was Ranjen Pathmamanoharan, onze Sourcing & Supply Chain Manager, iemand met een journalistieke achtergrond die niets met de agrarische sector had. Maar hij vond kruiden mooi, hield van sporten en gezonde voeding. Én ademde ondernemerschap. Allemaal raakvlakken. Samen dachten we na over hoe we anders konden zijn, hoe we nog beter konden worden en hoe we de lat zo hoog mogelijk konden leggen. Vervolgens zochten we daar mensen bij die in ons verhaal geloofden. Die daarbij wilden horen. Die wilden meebouwen. Die ook in de driver’s seat wilden zitten. Onze mensen stoppen niet. Onze mensen zijn echt altijd bereikbaar: 7 dagen in de week 24 per dag. Dat willen ze zelf, omdat ze betrokken zijn bij de zaak. Daarbij zitten we in de vers wereld waar je niet op vrijdag om 17.00 uur een bandje kunt laten draaien met de boodschap: ‘maandag bent u de eerste’. Uiteraard waken we wel voor een goede work-life balance. Want je krijgt echt geen pluim als je 80 uur per week werkt. Dan krijg je zelfs de vraag: Wat ben je aan het doen?”



V: Maar hoe vind je in een tijd waarin een tekort is aan goed personeel, juist deze specifieke mensen?
“We gaan in ieder geval niet zitten wachten, want dat is uit den boze ten tijde van deze krappe arbeidsmarkt. En helaas zijn we nog geen Cool Blue waar mensen voor de deur liggen om te mogen solliciteren. Dus gaan we met behulp van talenthunter Lisa Lips zelf actief de markt op. Resultaat is een talentenpool waarmee we mensen in het vizier hebben die goed bij ons passen. En mensen die bij ons passen komen niet per definitie uit de agrarische sector. Sterker nog, vaak matcht hun curriculum vitae ogenschijnlijk niet met de functie. Maar is er wel een match op gedrag en dat is in mijn ogen het allerbelangrijkste. Tenslotte, veel mensen worden aangenomen op basis van hun cv en je laat ze gaan op hun gedrag. Daarom focussen wij op dit laatste: ze moeten honderd procent liefde en aandacht willen geven, de rest leren we ze wel. Zo komt onze Category manager Tom Meijers uit de recruitmenthoek. En geloof me als ik zeg dat mensen hier niet zitten vanwege de hoogte van het salaris. Nee, ze zitten hier omdat ze geloven in het verhaal, erbij willen horen en willen meebouwen.”

V: Het klinkt allemaal als een geoliede machine. Nooit een buil gevallen?
“Natuurlijk wel, maar die keren zijn op een hand te tellen. Dat heeft aan de ene kant te maken met het feit dat we precies weten wat we willen en aan de andere kant met onze selectieprocedure. Ook tijdens de selectieprocedure ligt de lat erg hoog. Zo zijn er drie gespreksrondes en maken we altijd gebruik van rollenspellen en casussen. Of je nu technische man of financieel directeur bent, je doorloopt dezelfde procedure. Gevolg is dat er toch wel wat mensen afvallen tijdens de procedure, maar beter nu dan wanneer mensen in dienst zijn.”

V: Mensen binnenhalen is één, maar mensen binnenhouden is twee. Hoe pak je dat laatste aan?
“Als je mensen met het Vitacress-DNA binnenhaalt, dan moet je ook een omgeving creëren waarin ze deze eigenschappen kwijt kunnen. We zoeken mensen die verantwoordelijkheid kunnen dragen, willen functioneren in zelfsturende teams en houden van fun. Want dat zijn wij. En als ze ook dit DNA hebben, dan zoeken die mensen dat ook. Maar eerlijk is eerlijk, soms vertrekken mensen ook eerder dan gepland. Dan trekken ze de snelheid niet of ligt de lat te hoog. Wij zijn kritisch, want in onze ogen is good de grootste bedreiging van great. De meeste mensen stoppen als het ‘goed’ is. Maar bij Vitacress willen we excelleren. Het gaat als het ware om punten en komma’s. Het zit hem in de details.”

V: Dat klinkt perfect, niets meer veranderen dan?
“Het klinkt allemaal super tof en dat is het ook. Maar er zijn zeker ook dingen die we nog beter kunnen doen. We willen onze advertenties via online en offline media nog sprekender maken, nog opvallender. Humor en de spreekwoordelijke knipoog gaan hierbij een grotere rol spelen. Een ander belangrijk verbeterpunt is het onboarden van personeel, het moment dat je personeel aanneemt tot de eerste werkdag. Uit onderzoek is gebleken dat 30 procent van de nieuwe medewerkers die niet op een goede manier ‘onboard’ worden, na zes maanden alweer zoekt naar een nieuwe baan. Dit hebben we tot op heden nog niet ervaren, maar we willen dit uiteraard wel voorkomen. Via onboarding willen we nieuwe medewerkers inspireren en ervoor zorgen dat ze trots zijn deel uit te maken van de organisatie. Ze moeten zich welkom voelen, maar ook inzicht krijgen in de organisatie en de cultuur. Daarnaast is een gevoel van verbondenheid met de collega’s en de organisatie cruciaal. Tot slot kunnen we de personal development van de medewerkers beter oppakken. We willen naar een mooi ontwikkelplan voor hen binnen Vitacress Real BV. Want jonge mensen krijgen iedere dag via LinkedIn verzoeken om bij bedrijven te solliciteren, dus we moeten een schepje er bovenop doen. Ja, die arbeidsmarkt blijkt een uitdaging. Wel een mooie uitdaging.”


V: Maar jij bent niet de enige die een uitdaging heeft op de arbeidsmarkt. Uit recent onderzoek is gebleken dat de vrijwel de gehele agrarische sector kampt met personeelstekort. En dit laatste onder meer als gevolg van het imago. Het mag sexyer worden, maar hoe dan?
“Nou, dankzij de huidige gezondheidstrend is het imago van de agrarische sector al hipper dan het ooit was. Maar er is nog veel meer te halen. En dan niet alleen aan de buitenkant! Innovatie is belangrijk. Zo liggen er nog super veel onbenutte kansen op het gebied van techniek. Zo wil je de invloed van weer combineren met de grond en groeiproces van de plant en dit actief monitoren met sensoren. Of telen zonder daglicht, alleen maar techniek en dan rolt er een plantje uit. Dat is een droom. Techniek daar kunnen we dus nog meer aan doen. En daar móeten we ook meer aan doen. Geen discussie. Punt.”



In feiten en cijfers

Bedrijfsnaam

Vitacress Real bv

Plaats

Venlo

Sinds

2013

Aantal werknemers

ongeveer 150

Jaaromzet

Onbekend

Reacties

Dit artikel heeft (nog) geen reacties.
Registreer of log in om te kunnen reageren.

Tags

  • Vitacress Real
  • Ralph Coenen
  • Kruiden
  • innovatie
  • arbeidsmarkt
  • personeel
  • vacatures